La terra dei sogni scintillanti: la California e la corsa all’oro

Vi presentiamo un nuovo libro di Simone Ricci, amministratore di questo sito.
Il libro si chiama “La terra dei sogni scintillanti” e narra la storia della corsa all’oro in California, avvenuta tra il 1848 e il 1855.

Lungo 326 pagine, il volume contiene 47 immagini in bianco e nero. Lo si può acquistare su Amazon cliccando qui.

24 gennaio 1848, California settentrionale: il carpentiere James Marshall scopre alcune pepite d’oro durante la costruzione di una segheria. Inizia così la più grandiosa epopea della storia americana.
In quattro continenti centinaia di migliaia di persone si mettono in viaggio per andare a cercare fortuna in California, una remota regione che gli Stati Uniti hanno appena strappato al Messico e in cui vivono, oltre alle tribù indiane, solo ottomila persone.
Arrivati dopo un lungo e difficile viaggio, i pionieri iniziano a scontrarsi con le difficoltà dell’attività estrattiva, a sentire nostalgia di casa e ad assistere a scene di violenza (spesso causata da motivazioni razziali). Ma anche a divertirsi e a vivere una libertà mai conosciuta prima.
La corsa all’oro finisce in pochi anni ma lascia dietro di sé notevoli conseguenze: la creazione del nuovo Stato, i problemi ambientali, lo stimolo all’economia mondiale e la nascita del sogno americano.

Il titolo del libro è ispirato al passo di una lettera scritta il 9 agosto 1852 dal pioniere Martin Rodney:

È vero che la vita in California non è fatta di piaceri, ma al contrario di stanchezza, fatica e privazioni, ma non ho mai rimpianto il momento in cui ho lasciato il Missouri. E se fossi ancora lì non vorrei rimanerci a lungo, ma vorrei lanciare il mio carro verso la terra dei sogni scintillanti.

Ecco l’indice dell’opera:

INTRODUZIONE

L’ALTA CALIFORNIA PRIMA DELLA CORSA ALL’ORO
– Le esplorazioni e la colonizzazione (1530-1846)
– La conquista statunitense (1846-1848)

SUTTER’S MILL: LA SCOPERTA DELL’ORO
– 24 gennaio 1848
– La notizia si diffonde

IL VIAGGIO VERSO L’ELDORADO
– Per mare e per terra
– La valle della morte

QUELLI DEL ‘49
– I pionieri
– Il primo impatto
– Gli alloggi: tende, capanne e pensioni
– Approvvigionamenti e prezzi
– I mercanti
– Arricchimenti e fallimenti
– Il cibo
– Incendi e terremoti
– Malattie e solitudine
– Religione e svago
– Le donne
– La violenza

LA QUESTIONE ETNICA
– Considerazioni generali
– I messicani di Sonora
– I cileni: la guerra di Calaveras
– I cinesi
– Gli australiani
– I neri
– I californios
– Le tribù indiane
– La comunità italiana
– La comunità ticinese
– Altri europei

TECNICHE MINERARIE
– Aspetti geologici
– L’estrazione dell’oro
– Il diritto minerario
– Storie di cercatori fortunati
– Le grandi pepite

CONSEGUENZE
– Il destino dei protagonisti
– Città nuove e città fantasma
– Il nuovo Stato
– I danni ambientali
– Monete e banconote
– Impatto sull’economia mondiale
– Il sogno americano

BIBLIOGRAFIA

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